Diderot

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  • Created by: Phoebe
  • Created on: 03-06-16 11:15

Overview

  • Structure of the SVB
  • Framing
  • Interpolated stories
  • Chronology of events
  • Genre
  • Conversation, dialogue, and monologue
  • Style
  • Playful self-preferentiality
  • Arguments
  • Tahitian vs French
  • Nature vs Culture
  • Freedom vs Constraint
  • Happiness vs Misery
  • Peace vs Violence
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Relationship between France and Tahiti

“Il est certain qu’on chercherait initialement dans Otaïti des exemples de la depravation (de Reymer et de Gardeil) et du malheur (Tanié, Mlle de la Chaux, Desroches et Mme de la Carlière)”

  • But failed relationship between France and Tahiti…

Criticism of colonialism

  • Raynal, Histoire des Deux Indes (1770-80)
  • DD contributor
  • French colonialists as monsters
  • “Fuyez, malheureux Hottentots! Fuyez!...l’empire desquels vous allez tomber”
  • SVB as SH2I
  • SVB gives voices to the Tahitians
  • Tahitians talk back
  • SVB gives agency to the Tahitians
  • Who colonised whom?
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Structure

5 parts

1. A and B
2. Les Adieux du Vieillard
3. Entretien de l’Aumônier et d’Orou
4. Suite de l’Entretien de l’Aumônier et d’Orou
5. A and B

  • Framing
  • Histoire de Polly Baker (H2I)

 Order

  • “Adieux” and “L’Entretien" (in reverse order)
  • Effect of reversal *“Adieux” as “anamorphosis”)
  •  
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Genres

Dialogues

o   A and B

o   Aumonier and Orou

·      Socratic dialogue and/or realistic conversation e.g. weather

·      Monologue, “tirade" -  Adieux du Vieillard

·      Play:

  • 5 acts
  • characters
  • Ø  B. “C’est un vieillard qui parle
  •  stage set
  • Ø  A. “Cette superbe voûte étoilée sous laquelle nous revînes”
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A and B

A and B: playful self-referentiality

 A. Est-ce que vous donneriez dans la fable de Otaïti?

 B. Ce n’est point une fable; et vous n’auriez aucun doute sur la sincérité de Bougainville, si vous connaissiez le supplement de son voyage

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“Les Adieux”: in praise of nature

  • Tahitians are innocent, happy: 'nous sommes innocents, nous sommes heureux; et tu ne peux que nuire à notre bonheur'
  • No private property: 'Ici tout est à tous; et tu nous as prêché je ne sais quelle distinction du tien and du mien' 'Nos filles et nos femmes nous sont communes'
  •  Freedom: 'Nous sommes libres; et voilà que tu as enfoui dans notre terre le titre de notre futut esclavage'
  • Knowledge (Enlightenment) is useless: 'Nous ne voulons point troquer ce que tu appelles notre ignorance contre tes inutiles lumières'
  • Tahitians have all they need: 'Sommes-nous dignes de mépris parce que nous n’avons pas su nous faire des besoins superflus?'
  • Rest, not work: 'Si tu nous persuades de franchir l’étroite limite du besoin, quand finirons-nous de travailler?'
  • Strong, healthy: 'Regarde ces hommes; vois comme ils sont droits, sains et robustes'
  • No illness, except old age: 'Nous ne connaissions qu’une maladie'

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Les Adieux: stylistic features

  • Apostrope: Addresses Bougainville
  • Personal pronouns: nous/tu
  • Repetitions: harangue  
  • Rhetorical questions

A Rousseauian Vieillard?

  •  Shared conception of nature
  •  Shared discursive genre

·      Tahitian as European fantasy

B. Eh bien! qu’en pensez-vous?

A. Ce discours me paraît vehement; mais à travers je ne sais quoi d’abrupt et de sauvage, il me semble y retrouver des idées et des tournures européennes

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L’Entretien de l’Aumônier et d’Orou

  • Christianity meets the Voice of Nature?
  • Aumônier=almoner (alms giver)
  • Orou=translator for the Vieillard
  • Focus on sexual mores

·      Tahitian hospitality: 'Voilà ma femme, voilà mes filles: choisis celle qui te convient; mais si tu veux m’obliger, tu donneras la preference à la plus jeune de mes filles qui n’a point encore eu d’enfants…l’aumônier répondit: que sa religion, son état, les bonnes mœurs et l’honnêteté ne lui permettaient pas d’accepter ces offres'

·      Satire on celibacy as unnatural: 'en disant: mais ma religion, mais mon état, il se trouva le lendemain couché à côté de cette jeune fille'

    Christianity as seen by a Tahitian - against nature and against reason: 'ces préceptes singulieurs, je les trouve opposés à la nature, et contraires à la raison'

·      Illogical: no empirical evidence for God’s existence, christians don’t obey God’s laws, God doesn’t stop them breaking the laws

·     

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Christianity as seen by a Tahitian

Against nature and against reason

  • Ces préceptes singulieurs, je les trouve opposés à la nature, et contraires à la raison

·      Illogical

  • no empirical evidence for God’s existence
  • Christians don’t obey God’s laws
  • God doesn’t stop them breaking the laws

·      Unnatural and degrading

  • confuses persons with property:  ils supposent qu’un être pensant, sentant et libre…

·      Against general laws of the universe

  • Imposes constancy on humans who are, by nature and like the rest of nature, subject to change
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Tahitian morals

  • Tahitian sexual mores: natural and free
  • No laws of marriage, sexual freedom
  • Children raised by the community as wealth of the nation: 'un enfant est un bien précieux, parce qu’il doit devenir un homme
  • Tahiti: unnatural and unfree
  • Culture of control (different coloured veils)
  • Crime (non-reproductive sex)
  • Punishment (exile, slavery)
  • Coercive populationism
  •  La pauvre Thia (doesn’t have a child)
  • 'Étranger, n’afflige pas mon père, n’afflige pas ma mere, ne m’afflige pas!'
  • Le bon Aumônier
  • Who colonised whom?
  •  Orou’s secret: 'Veux-tu que je te révèle un secret…vous arrivez: nous vous abandonnons nos femmes et nos filles..'

·      

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Quasi-cannibalism

  • Tahitians are quasi cannibals
  • French men were consenting
  • Sexual violence
  • Barré’s experience

·      Orou on Tahitian women

o   Elles m’appartiennent, et je te les offer: ells sont à ells, et elles se donnent à toi

  • Double edged satire

o   Tahitian agency – c’est un essai que nous avons tenté

o   Tahitian greed punished – tu as infecté notre sang.

 

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Conclusions

Complex game of points of views – anamorphosis

·      Each point of view revealed to have a blind spot

·      Tahitian pov on Tahiti – free, natural, innocent, happy, peaceful

·      Tahitian pov on Christianity

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