AQA GCSE Biology Unit 1 Chapter 7 Evolution


HideShow resource information

The Origins of Life on Earth

It  is  believed  that  life  on  Earth  is  about  4500  million  years  old  and  that  life  began  about  3500  million  years  ago. 

There  is  some  debate  as  so  whether  the  first  life  developed due  to  the  conditions  on  the  Earth  or  whether  simple  life  forms  arrived  from  another  planet.

We  can  date  rocks.  Fossils  are  found  in  rocks  so  we  can  date  when  different  organisms  exsisted.  We  can  do  this  becasue fossils  and  rocks  are  found  in  different  layers,  the  deeper  they  are,  the  older  they  are.

1 of 4

Theories of Evolution

Lamarcks  theory  stated  that  accquried  charatricstics  can  be  passed  on  to  the  next  generation.  People  found  this  difficult  to  believe.  For  example,  if  two  parents  were  to  built  up  there  muscles  in  the  gym,  Lamarcks  theory  said  that  this  characteristic  would  be  passed  on  to  the  offsprng. 

Darwins  theory  stated  that  small  changes  took  place  over  time.  All  organisms  vary  and  therefore  some  are  more  likely  to  survive  (natural  selection.)  Those  that  are  best  adapted  breed  and  pass  along  charatristics. 

It  took  a  long  time  for  Darwins  theory  to  be  accepted.  Many  people  wanted  to  believe  that  God  was  resposible  for  the  creation  of  a  new  species.

2 of 4

Natural Selection

Due  to  sexual  reproduction,  there  is  variation  between  members  of  a  species.  For  example,  all  antelop  are  different  to  each  other.  Those  members  of  a  species  with  the  'best'  charactristics  survive  to  breed.

Weaker  members  of  the  species  may  die  from:

  • Disease.
  • Lack  of food.
  • Being  caught  be  predators.
  • Variation  in  the  climate  (a  very  wet  or  dry/  hot  or  cold  period  of  weather.)

The  survival  of  organisms  with  the  'best'  charactristics  is  known  as  the  survival  of  the  fittest.

The  fact  that  the  best  adapted  animals  and  plants  survive  is  known  as  natural  selection.

3 of 4


Extinction  means  that  a  species  that  once  exsisted  has  been  competely,  wiped  out.

Extinction  can  be  caused  by  a  number  of  factors,  but  always  involves  a  change  in  circumstances:

  • A  new  disease  may  kill  all  members  of  a  species.
  • Climate  change  may  make  it  too  cold  or  too  hot,  or  too  wet  or  too  dry,  for  a  species  and  reduce  its  food  supply.
  • A  new  predator  may  evolve  or  be  introduced  into  a  new  area  and  it  eats  the  species. 
  • A  new  competitor  may  evolve  or  be  introduced  into  an  area. The  original  species  may  be  left  with  too  little  to  eat.
  • The  habitate  the  species  live  in  may  be  destroyed.
4 of 4




Thank you this has been reaaallyy helpful for my revison, saved me loads of time typing notes up!!



^^^^^^ hahahhahah found you beth . this is really helpful actually- THANKS FOR GETTING ME REVISING! x




Similar Biology resources:

See all Biology resources »See all Evolution, extinction and natural selection resources »