French Verb conjugations

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Present Tense

There's one form of the present tense in French

Many verbs fall into 3 main groups with infinitives ending in "-er" "-ir" or "-re"

Present tense stem: remove 2 leter ending, add following regular endings

                             -er                    -ir                         -re

je                           e                       is                         s
tu                           es                     is                         s
il/elle/on                e                       it                          / (nothing)
nous                     ons                  issons                ons
vous                      ez                     issez                    ez
ils/elles                 ent                   issent                 ent

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Irregulars in the present

AVOIR (to have): j'ai, tu as, il a, nous avons, vous avez, ils ont
ETRE (to be): je suis, tu es, il est, nous sommes, vous êtes, ils sont
ALLER (to go): je vais, tu vas, il va, nous allons, vous allez, ils vont
VENIR (to come): je viens, tu viens, il vient, nous venons, vous venez, ils viennent
FAIRE (to do/make): je fais, tu fais, il fait, nous faisons, vous faites, ils font
PRENDRE (to take): je prends, tu prends, il prend, nous prenons, vous prenez, ils prennent
DORMIR (to sleep): je dors, tu dors, il dort, nous dormons, vous dormez, ils dorment
DIRE (to say): je dis, tu dis, il dit, nous disons, vous disez, ils disent 

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Irregulars in the present continued

écrire (to write): j'écris, tu écris, il écrit, nous écrivons, vous écrivez, ils écrivent
lire (to read): je lis, tu lis, il lit, nous lisons, vous lisez, ils lisent
mettre (to put): je mets, tu mets, il met, nous mettons, vous mettez, ils mettent
recevoir (to receive): je recois, tu recois, il recoit, nous recevons, vous recevez, ils recoivent (sedilla on the Cs)
voir(to see): je vois, tu vois, il voit, nous voyons, vous voyez, ils voient
ître (to know): je connais, tu connais, il connait, nous connaissons, vous vonnaissez, ils connaissent

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The Perfect Tense


  • To express a completed action in the past


  • you need 2 parts 
  • Auxiliary (present tense of avoir or etre) + Past Participle

Avoir taking Verbs: 

  • Most verbs take avoir

E.g Il a pris un sandwich

Etre taking verbs:

  • Verbs of motion or movement, can use MRSVANDERTRAMP to remember these
  • The participle must agree with the SUBJECT of the verb, sometimes you need to add an -e if the subject is feminine, -s if it is plural and -es for feminine plural

E.g Je me suis amusé hier

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The formation of the past participle

This is a key element of the perfect tense

-er: take off the ending and add  é

-ir: take off the -er and add i

-re: take off the -re and add -u

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Irregular past participles

Infinitive                                                     Past participle
avoir                                                                    eu
boire                                                                    bu
connaître                                                           connu
courir                                                                  couru
devoir                                                                   d
dire                                                                       dit 
écrire                                                                  ecrit                       
être                                                                       ete
faire                                                                      fait
lire                                                                         lu
mettre                                                                  mis
mourir                                                                  mort
ître                                                                    ne
ouvrir                                                                    ouvert
pouvoir                                                                 pu
prendre                                                                pris
recevoir                                                                 recu
savoir                                                                     su
venir                                                                       venu
vivre                                                                        vecu
voir                                                                          vu
vouloir                                                                    voulu

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The Imperfect Tense

- General description of the past
- continuous or interrupted action in the past
- repeat or habitual action in the past

-take the stem (nous form of the present tense)
- remove the "-ons"
-add the endings shown below
je: -ais
tu: -ais
il/elle/on: -ait
nous: -ions
vous: -iez
ils/elles: -aient 

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The Immediate Future

- talking about the near future
- used to when saying something "is going to" happen

- present tense of aller + infinitive 

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The Future Tense

- to make predictions and statements
- used to say something "will" happen

-most verbs have regular future tense
-future tense endings are the same for all 3 regular groups
-tense endings are added to the infinitives

je: -ai
tu: -as
il/elle/on: -a
nous: -ons
vous: -ez
ils/elles: -ont 


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Irregulars in the future

Some verbs have irregular future stems
The endings are still regular though

aller: ir-: j'irai
avoir: aur-: j'aurai
devoir: devr-: je devrai
envoyer: enverr-: j'enverrai
etre: ser-: je serai
faire: fer-: je ferai
pouvoir: pourr-: je pourrai
savoir: saur-: je saurai
venir: viendr-: je viendrai
voir: verr-: je verrai
vouloir: voudr-: je voudrai
falloir: faudr-: (il) faudra 

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The Conditional Tense

-it's a mood not a tense
-used to convey what "would" happen

-future tense stem
-add conditional endings (they're the same as for the imperfect tense)

je: -ais: regarderais
tu: -ais: regarderais
il/elle/on: -ait: regarderait
nous: -ions: regarderions
vous: -iez: regarderiez
ils/elles: -aient: regarderaient 

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The Pluperfect Tense

- to talk about what "had happened"

-Imperfect of etre/avoir + Past Participle

j'avais fait
j'étais allé

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The Subjunctive Mood

- convey speaker's attitude to action described
-nearly always used in a subordinate clause
-introduced by "que"
-used when statements are taken as a matter of judgement/attitude

-for most regulars: present subjunctive formed from stem
-ils/elles form of present tense
- take off the final -ent
- add the endings: -e, -es, -e, -ions, -iez, -ent 

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Irregular Subjunctives

Aller: aille, ailles, aille, allions, alliez, aillent
Avoir: aie, aies, ait, ayons, ayez, aient
Etre: sois, sois, soit, soyons, soyez, soient
Faire: fasse, fasses, fasse, fassions, fassiez, fassent
Falloir: il faille
Pouvoir: puisse, puisses, puisse, puissions, puissiez, puissent
Savoir: sache, saches, sache, sachions, sachiez, sachent
Vouloir: veuille, veuillles, veuille, voulions, vouliez, veuillent 

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Passive Voice/Present Participles

Passive Voice:
- "Passive" expressions say what happens to someone/something on receiving end of action

- etre in the relevant tense i.e present, perfect, imperfect, future
- add a past participle
- NOTE: Past participle must agree with the subject

Present participles:
-Can by used by itself, at beginning of a sentence or to express the idea of "since"
- in English, present participles end in "ing"

- take nous form of present tense
-change the "ons" on the end to "ant" 

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