French Nouns and Adjectives

Noun Gender 1

Masculine nouns

a) Nouns referring to people of the male sex: le père, le garçon
b) 
Most nouns ending in a consonant: le bec, le mot, le canard, le bras, l'étang, le foin, le nez, le choix, le billet, le procès, le coup, le changement. (Exceptions: la faim, la boisson, la mer)
c) Most nouns ending in age, au, é, ède, ège, ème, eu, i, il, isme, ou: le courage, le bureau, le comité, le remède, le collège, le problème, le feu, le parti, le detail, le socialisme, le hibou. (Exceptions: la cage, la page, l'image, la rage, la peau, la fourmi...)
c) Days, months, seasons, points of the compass: le jeudi, un janvier, le printemps, le sud

Feminine nouns
a) Nouns referring to people of the female sex: la mère, la fille
b) Most nouns ending in aison, ssion, sion, tion, xion: la combinaison, la commission, la décision, la nation, la réflexion
c) Many nouns ending in a silent e: la parole, la rivière, la tasse, la visite, la rentrée, la défense, la monnaie (Exceptions: le manque, l'incendie, le lycée, le musée, le légume, le silence, le fleuve, le territoire, le genre, le groupe, le service, le contrôle)

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Noun Gender 2

People: Some nouns may have either gender, depending on who they refer to

un/une enfant
un/une élève
un/une artiste
un/une camarade
un/une touriste.

People: Some nouns refering to people are always feminine or always masculine. You just have to know these. 
un professeur 
un médecin 
un chef
un dentiste 
un peintre
une victime
une vedette
une personne.

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Noun Gender 3

Changes of Meaning

Some nouns can be masculine  OR feminine, and the change of gender changes the meaning:
Le livre = the book, La livre= the pound
Le mode = the method, La mode = fashion
Le tour = the turn, La tour = the tower
Le mémoire = the memoire, La mémoire = the memory
Le poste = the job, La poste = the post office

Changes of Noun

Nouns refering to people can change when the gender changes
an -> anne (e.g. paysan, paysanne) 
er -> ère (e.g. boucher, bouchère) 
eur -> euse (vendeur, vendeuse) 
ien -> ienne (musicien, musicienne) 
on -> onne (patron, patronne) 
teur -> trice (acteur, actrice) 

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Plural Form of Nouns

Rules for the Plural

1. General rule: For most words, add "s"
Les trous, les hommes, les renards

2. For words ending in s, x, z, do not change in the plural
Les souris, les prix, les nez. 

3. For nouns ending in au, eu, eau, add "x"
Des tuyaux, des cheveux (Exception: Des pneus) 

4. For nouns ending in al, change to aux
Cheval/Chevaux, Moral/Moraux (Exceptions: Bal/Bals, Festival/Festivals...etc.) 

5. For certain nouns ending in ou, add x.
Only for: chou(x), bijou(x), genou(x), joujou(x), caillou(x), hibou(x), pou(x). 

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Adjective Placement

Adjective Placement

Most adjectives go AFTER the noun. 
Un livre cher, un enfant maigre, une maison blanche, une histoire très connue.

Some Adjectives go BEFORE the noun.
Beauté (Beau/belle, Joli/Jolie)
Age (Jeune, Vieux/vielle, Nouveau/Nouvelle)
Goodness (Bon/Bonne, Mauvais/Mauvaise, Meilleur/Meilleure, Gentil/Gentille)
Size (Gros/Grosse, Haut/Haute, Grand/Grande, Petit/Petite, Long/Longue)
Others: autre, chaque, plusieurs, quelques, tel

Ordinal Adjectives 

Dernier: La semaine dernière, le mois dernier, l'été dernier (last week/month - days, seasons, parts of the year), la dernière fois/semaine/fleure (the final time/week/flower - other nouns)

Prochain: L'été prochain (next summer - days, seasons, parts of the year), Le prochain arrêt (the next stop - other nouns)

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Adjective Placement 2

Change of Meaning

Some adjectives change their meaning according to their position.

Ancien: une maison ancienne/une anciennemaison (a very old house/a former house)

Cher: un livre cher/mes chers amis (an expensive book/my dear friends)

Dernier: lundi dernier/la dernière page (last Monday/the last (of a series) page)

Nouveau: un mot nouveau/une nouvelle voiture (an original word/a new car)

Pauvre: une fille pauvre/une pauvre fille (a poor (not rich) girl, a poor girl (pity))

Propre: les mains propres/tes propres paroles (clean hands/your own words) 

Seul: une femme seule/un seul candidat (a lonely woman/the only cadidate) 

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Adjective Gender

Masculine and Feminine

Most adjectives add e to the masculine to get the feminine: américain/e, amusant/e, blond/e, court/e, français/e, lourd/e, poli/e.
NOTE: Adjectives that end in a silent e are the same in both genders, e.g. aimable, célèbre...

Adjective endings that change from masculine to feminine:
é -> ée, marié/e, fatigué/e, naufragé/e
eux -> euse, affreux/euse, courageux/euse, furieux/euse, heureux/euse
f -> ve, actif/ve, imaginatif/ve, sportif/ve, vif/ve
er -> ère, dernier/ère, entier/ère, léger/ère, étranger/ère

Some adjectives form the feminine by doubling the final consonant and adding an e.
bon/ne, bas/se, italien/ne, cruel/le, gros/se, gentil/le

Irregular Adjectives: 
beau/belle, blanc/blanche, doux/douce, faux/fausse, complet/complète, favori/favorite, frais/fraîche, long/longue, nouveau/nouvelle, sec/sèche...etc. 
NOTE: When beau, vieux and nouveau come before a masculine singular noun beginning with a vowel or a silent h, they are written bel, viel and nouvel. Therefore: Un bel homme, un nouvel ami, un viel arbre. 

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Plural Form of Adjectives

The plural of most adjectives is formed by adding s to the singular of the masculine or feminine adjective.
Singular/Plural: sincère/s, fort/s & forte/s, bon/s & bonne/s, long/s and longue/s

If a singular adjective ends in s or x, the singular and plural are identical. (Note:  largely, only masculine adjective end in s or x)
M/F Plural: Gris/Grises, Dangereux/Dangereuses

If the adjective ends in eu or au, the plural adds x
le chien esquimau/ les chiens esquimaux (Exception: bleus)

If an adjective ends in al, the plural adds -aux. (Note: the female adjective ending in this case is ale and the plural endings are ales)
Singular: Spécial/Spéciaux, Amical/Amicaux (Exeptions: finals, fatals)

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