AQA GCSE Physics Unit 1 Chapter 7 The Orgins Of The Universe


  • Created by: Annie
  • Created on: 23-10-10 09:19

The Expanding Universe

We  live  in  a  galaxy  called  the  Milky  Way.  It  contains  billions  of  stars.  But  there  are  billions  of  galaxies  in  the  Universe  so  it  is  hard  to  imagine  the  total  number  of  stars.

Red  Shift  -  if  a  source  of  waves  is  moving  relative  to  an  observer,  the  wavelength  and  feequancy  'seen'  by  the  observer  will  have  changed  or  shifted  from  the  original  produced  by  the  source.This  effect  can  be  heard  with  different  sound  wave.  For  example  the  sound  of  an  ambulance  siren  will  sound  different  depending  on  whether  it  is  moving  towards  you  (pitch  is  higher)  or  away  from  you  (pitch  is  lower.)  The  effect  occurs  with  light  waves.  Light  observed  from  distant  galaxies  has  been  'shifted'  towards  the  red  end  of  the  spectrum.  This  means  the  frequancy  has  decreased.  The  further  away  the  galaxy  the  bigger  the  red  shift.

This  suggests  that  distant  galaxies  are  moving  away  from  us,  and  most  distant  galaxies  are  moving  the  fastest.  This  is  true  of  galaxies  no  matter  which  direction  you  look.

Galaxies  are  collections  of  billions  of  stars.  Our  Sun  is  one  of  the  stars  in  the  Milky  Way.  The  Universe  is  made  up  of  billions  of  galaxies.

1 of 3

The Big Bang

Red  shift  shows  us  that  distant  galaxies  are  moving  away  from  us  and  the  furthest  ones are  moving  fastest.  This  gives  us  evidence  that  the  Universe  is  expanding  outwards  in  all  directions.

We  can  try  and  imagine  back  in  time  to  see  where  the  Universe  came  from.  If  it  is  now  expanding  outwards,  this  suggests  that  it  started  with  a  massive  explosion  at  a  very  small  initail  point.  This  is  the  Big  Bang  theory. 

2 of 3

Looking Into Space

Scientists  use  telescopes  to  collect  the  visable  light  coming  from  the  starts,  and  also  to  see  them.  They  can  also  use  telescopes  that  collect  radaition  from  other  parts  of  the  electromagnetic  spectrum  such  as  X-Rays  and  radio  waves.  This  also  allows  them  to  see  distant  stars.

The  atmosphere  is  a  layer  of  gases  surrounding  the  Earth.

Telescopes  on  satellites  are  able  to  recive  all  types  of  electromagnetic  radiation  from  space,  without  it  being  distroted  or  aborbed  by  Earths  atosphere.  Because  there  is  no  distortion,  the  pictures  produced  by  satellites  are  much  clearer  and  have  more  detail.  So  it  is  possible  for  us  to  observe  stars  that  are  further  away.

3 of 3


No comments have yet been made

Similar Physics resources:

See all Physics resources »See all Astronomy resources »