AQA GCSE Biology Unit 1 Chapter 4 Controlling Infectious Disease


HideShow resource information
  • Created by: Annie
  • Created on: 21-10-10 09:19


Pathogens  are  microoganisms  that   causes  infectious  disease.  Some  bacteria  and  viruses  are  pathogens.  These  bacteria  and  viruses  reproduce  inside  the  body  producing  poisons  (toxins)  that  make  us  feel  ill. Howevere,  pathogens  reproduce  before  they  make  enough  toxins  to  make   you  feel  ill.

Semmelweiss  discovered  that  infections  could  be  transferred  between  patients  in  a  hospital.  He  siad  that   washing  your  hands  between  treating  patients  helped  you  stop  transfer  infection.  However,  it  was  mainy  years  before  doctors  took  his  ideas  seriously.

1 of 6

Defense Mechanisms

White  blood  cells  do  three  things  to  help  us  protect  ourselves:

  • They  can  ingest  pathogens,  meaning  they  digest  and  destroy  the  pathogens.
  • They  produce  antibodies  to  help  destroy  a  particular  pathogen.
  • They  produce  antitoxins  to  counteract  (neutralise)  the  toxins  that  the  pathogens  produce.

It  is  best  to  have  no  pathogens  in  your  body  by  having  no  cuts  on  your  skin  and  trapping  pathogens  in  the  mucus  in  your  nose.   If  pathogens  do  get  in  then  white  blood  cells help  us  to  defend  ourselves.

When  you  sneeze  millions  of  droplets  carrying  pathogens  fly  out  of  your  mouth  and  nose  at  about  100  miles  and  hour. 

2 of 6

Using Drugs to Treat Disease

  • Antibiotics  kill  infective  bacteria  in  the  body,  penicillin  is  a  well  known  antibiotic. 
  • Viruses  are  much  more  difficult  to  kill,  as  they  live  inside  our  cells.  As  they  reproduce  inside  the  cell  when  trying  to  kill  them  you  may  kill  the  cell  as  well.
  •  Painkillers  may  make  you  feel  better,  but  do  nothing  to  kill  the  disease  causing  the  pain.
3 of 6

Changing Pathogens

The  MRSA  'superbug'  is  a  bacterium  that  has  evolved  in  hospitals  though  natural  selection.  It  is  resisant  to  commonly  used  antiboitics. 

Some  pathogens,  particularly  viruses,  can  mutate  resulting  in  new  forms. 

Very  few  people  are  immune to  these  new  pathogens  and  so  disease  can  spread  quickly  within  a  country  (epidemic)  or  across  countries  (pandemic.)  These  are  very  difficult  to  control.

REMEMBER:  Mutation  happens  instantly  and  natural  selection  takes  many  years.

4 of 6

Developing New Medicines

It  cost  a  lot  of  money  to  develop  a  new  medicine.  It  also  takes  a  long   time  as  new  medicines  must  be  tested  to  see if  they  are  toxic  and  to  see  if  they  are  effective  in  curing  the  disease.  This  work  is  carried  out  in  labortories  on  animals  and  humans  who  volunteer.

If  these  tests  are  not  thorough  enough  then  a  new  medicine  may  have  dangerous  side  effects. Thalidomide  is  a  medicine  that  was  widely  used  in  the  1950s  as   a  sleeping  pill,  and  it  also  helped  to  prevent  'morning  sickness'  in  pregnent  women.  It  wasn't  tested  properly  and  women  started  giving  birth  to  with  babies  with  severe  limb  abnormalities.  It  is  now  not  used  with  pregnent  women  but  used  to  cure  leprosy.

5 of 6


  • Dead  or  inactivie  forms  of  an  organism  can  be  made  into  a  vaccine,  and  these  are  injected  into  the  body.
  • The  white  blood  cells  react  by  producing  antibodies,  this  makes  the  person  immune  and  prevents  further  infection   because  of  the  body  ever  saw  a  real  version  of  that  pathogen   it  would responds  quickly  by  producing  more  antibodies.
  • There  is  an  argument  over  whether  some  vaccines  are  completely  safe, eg  the  MMR  (measles,  mumbs  and  rubella)  vaccine. 
6 of 6


No comments have yet been made

Similar Biology resources:

See all Biology resources »See all Microbes and disease resources »