AQA Chemistry Unit 1 GCSE C1b4 Chapter 4 Products from Oil


HideShow resource information
  • Created by: Annie
  • Created on: 19-10-10 09:39

Cracking Hydrocarbons

Fractions  from  crude  oil  can  be  broken  down  by  thermal  decomposition  in  a  catalytic  cracker.  The  fraction  is  vapourised  and  passed  over  a  hot  catalyst,  which  causes  the  molecules  to  split  apart  and  form  smaller  molecules.

Some  of  the  smaller  molecules  are  alkanes,  but  some  are  alkenes  that  contain  carbon  carbon  double  bonds.

  • Alkenes  are  unsaturated,  because  they  contain  fewer  hydrogen  atoms  than  alkanes  with  the  same  number  of  carbon  atoms.
  • Their  general  formula  is  CnH2n  opposed  to  alkanes  formula  CnH2n+2.
  • They  are  hydrocarbons,  like  alkanes,  so  they  burn  in  air.
  • However  they  are  more  reactive  than  alkanes.  So alkenes  will  react  with  bromine  water  turning  the  orange  solution  colourless.


1 of 4

Making Polymers From Alkenes

Polymers  are  very  large  molecules  made  from  many  small  molecules  that  have  joined  together.  The  small  molecules  used  to  make  polymers  are  called  monomers.  Double  bonds  in  the  monomer  become  single  bonds  in  the  polymer  when  the  molecules  have  bonded  together.

Lots  of  ethene  molecules  can  join  together  in  long  chains  to  from  polyethene  commonly  called  polythene.  The  reaction  is  called  addition  polymerisation.

We  react  other  alkenes  together  in  a  simiar  way  to  form  polymers  such  as  polypropene.  Many  of  the  plastics  we  use  as  plastic  bags,  bottles,  containers  and  toys  are  made  from  alkenes.

In  addition  reactions  there  is  only  one  product  because  the  reactants  add  together. 

2 of 4

Properties Of Plastics

Polymers  have  very  long  molecules  that  form  a  tangled  mass,  rather  like  spaghetti.  This  gives  them  strength  and  flexabilty.  Using  different  monomers  produces  polymers  with  different  properties.

  • Thermosoftening  polymers  have  weak  intermolecular  forces  between  their  molecules,  so  when  they  are  heated  they  become  soft.  Then  they  cool  down,  they  harden  again.  This  means  that  they  can  be  heated  to  mould  them  into  shape  and  they  can  also  be  remoulded  by  heating  again.
  • When  thermosetting  polymers  are  heated  for  the  first  time,  chemical  bonds  form  between  the  polymer  molecules.  They  link  together in  a  giant  network.  These  strong  bonds  make  the  plastic  set  hard  and  it  cannot  be  softened  again  be  heating.

REMEMBER:  chemical  bonds  are  strong  and  join  atoms  together  to  make  molecules,  whereas  interolecular  forces  act  between  molecules  and  are  weaker  than  chemical  bonds.  Its  best  to  use  the  word  bond  when  talking  about  forces  that  hold  atoms  together  within  molecules.

3 of 4

New and Useful Polymers

We  can  design  the  properties  of  polymers  by  choosing  different  monomers  and  by  changing  the  condition  used  to  make  them.

Polymers  are  widely  used  for  food  packaging  to  keep  food  in  good  condition.  Some  of  these  polymers  are  not  biodergradable  and  cause  problems  with  waste  disposal.

The  polymers  used  for  drinks  bottles  are  strong,  flexible,  lightweight,  clear  and  non-porous.

Polymers  have  been  developed  to  coat  fabrics  that  make  them  waterproff  but  able  to  let  gases  though  (breathable).  New  polmers  have  been  developed  for  medical  use,  including  hydrogels  which  are  also  used  in  agriculture  and  food.  Smart  polymers  can  be  used  to  control  the  release  of  drugs  and  shape  meomory  polymers  are  used  for  stitching  wounds.

4 of 4


No comments have yet been made

Similar Chemistry resources:

See all Chemistry resources »See all Crude oil, cracking and hydrocarbons resources »